Leonel Álvarez, oriundo de Antioquia, fue designado como el nuevo director técnico del Deportivo Pereira, asumiendo el puesto dejado por Alejandro Restrepo. A sus 58 años, Álvarez, quien jugó para el club matecaña en 2002, ha firmado un contrato vigente hasta diciembre de 2025. Su última experiencia en dirección técnica fue en mayo, cuando dejó el Cienciano del Cusco en Perú; su equipo anterior en Colombia fue Águilas Doradas en 2022.

El Deportivo Pereira expresó en sus redes sociales una cálida bienvenida al destacar la llegada de una leyenda del fútbol colombiano, un exjugador de la Selección y conocedor de los colores del club. Leonel llega como director técnico para aportar su vasta experiencia y jerarquía al equipo pereirano.

El desafío para el nuevo técnico será superar el éxito de Alejandro Restrepo, quien condujo al Pereira al título en el segundo semestre de 2023 y llegó a los cuartos de final de la Copa Libertadores este año.

Leonel, quien dirigió la Selección de Colombia en 2011, cuenta con dos títulos de Liga como técnico del Independiente Medellín (2008 y 2016). Además, tuvo un paso como entrenador del Deportivo Cali, llegando a la final de la Liga II de 2013, donde perdió frente a Atlético Nacional. Su experiencia internacional incluye períodos como entrenador en Cerro Porteño y Libertad en Paraguay, ampliando así su trayectoria más allá de las fronteras colombianas.