Roger Federer, que hoy anunció su intención de retirarse en la Laver Cup este mes, es el punto de referencia con el que se mide a todos los campeones de tenis, pasados o presentes, y un verdadero embajador mundial que trascendió el deporte.

En una carrera de logros asombrosos, el suizo no solo fue un jugador emocionante de ver por la eficiencia y la belleza de su ejecución, sino que en el apogeo de su búsqueda de récords históricos, Federer fue un perfeccionista. Su propio juego no solo evolucionó en 25 temporadas como profesional, sino que también obligó a sus rivales, muchos de los cuales tenían un cartel de Federer en las paredes de sus habitaciones, a mejorar también.

La longevidad de Federer se centró en el hecho de que no solo podía jugar magníficamente en todas las superficies, sino que combinaba una gran forma física con estrategia y anticipación. Los aficionados del tenis reflexionarán hoy sobre su legado y períodos de dominio, en particular su récord de 237 semanas consecutivas en el No. 1 del Pepperstone ATP Rankings (del 2 de febrero de 2004 al 17 de agosto de 2008) y cómo también alcanzó un récord de 23 semifinales consecutivas de Grand Slam. desde Wimbledon 2004 hasta las semifinales de Roland Garros 2010 (ganando 20 de ellas).

Pero también estaba su dedicación, compromiso y deseo no solo de mantenerse por delante de sus compañeros, sino de evolucionar en todos los aspectos de su juego. A lo largo de su ilustre carrera, Federer incorporó a entrenadores especialistas como Tony Roche, Stefan Edberg e Ivan Ljubicic para que se unieran a un equipo establecido y de confianza. Federer pasó a desarrollar su estrategia al saque, la forma de volear y mejoró su revés a una sola mano para combatir a sus mayores rivales, en particular Rafael Nadal y Novak Djokovic.

Federer lideró una época dorada para el tenis profesional masculino. Cada partido contra Nadal (16-24) o Djokovic (23-27) popularizó y atrajo a nuevos fans al deporte para encuentros imperdibles y varios partidos inolvidables en los escenarios más grandiosos del deporte. Sin embargo, fue el hambre implacable de Federer lo que permaneció intacto y le ayudó a levantar memorablemente 10 trofeos en su tierra natal en Basilea y el césped de Halle, y ocho en The Championships, Wimbledon. Su ejemplo se convirtió en el sello distintivo del profesionalismo moderno.

La consistencia permitió a Federer llegar a la cumbre por última vez a los 36 años en junio de 2018, aumentando así sus semanas en el No. 1 a 310 (solo superado por Djokovic el año pasado), y también ayudó al suizo a sumar 20 títulos de Grand Slam entre 103 trofeos ATP Tour. Su longevidad, reflejada en 968 semanas en el Top 10 entre el 20 de mayo de 2002 y el 11 de octubre de 2021, también le permitió alcanzar 1151 victorias (hasta la fecha), apenas por debajo de los récords de Jimmy Connors de 109 coronas y 1274 victorias.

Como gran campeón que Federer fue en la pista, tuvo un gran impacto fuera de ella, usando su atractivo global de manera positiva. Cuando comenzó su mandato de seis años como presidente del Consejo de Jugadores de la ATP (2008-2014), destacó la necesidad de que el tenis siguiese el ritmo de otros deportes. Con su legado ya asegurado, pudo promover las causas de cada jugador en la escala profesional y ayudó a marcar el comienzo de una nueva era de éxito financiero y reestructuración para el ATP Tour.

El comportamiento y la naturaleza amable de Federer le vieron convertirse en lo que Pele es para el fútbol y Jack Nicklaus y Tiger Woods para el golf. Federer ganó el premio al favorito de los aficionados de ATPTour.com todos los años desde 2003 hasta 2021 y el premio Stefan Edberg a la deportividad en 13 ocasiones. Capaz de hablar en varios idiomas, también utilizó su alcance para lograr un gran impacto como filántropo y recaudador de millones de fondos para organizaciones benéficas y su propia fundación, que apoya iniciativas impulsadas por la comunidad para mejorar la educación en el sur de África y Suiza.

En 1.526 partidos individuales y 223 partidos de dobles, Federer nunca se retiró, incluso después de que las operaciones de rodilla redujeran sus apariciones en la pista en los últimos años. Pero ahora, a los 41 años, 14 meses después de su último partido en Wimbledon, la estrella está lista para terminar un capítulo histórico. Si bien su atención se centrará en su familia, su esposa Mirka y sus dos pares de gemelos, es probable que permanezca involucrado en el juego y dijo que aún iría a la pista. «Jugaré más al tenis en el futuro, por supuesto, pero no en torneos de Grand Slam o en el circuito», dijo en el anunciado de su retirada.